JAIME ARENAS REYES

Nació en Bucaramanga el 1 de octubre de 1940. Desde muy joven se vinculó a la actividad periodística y a la política revolucionaria. Cursó estudios de bachillerato en el colegio Santander de su ciudad natal y obtuvo el diploma en 1958. Ese año dirigió la página estudiantil del diario El Frente, colaboró en el periódico Horizontes y fue directivo del Comité Estudiantil Santanderino. En 1959 ingresó a la facultad de Ingeniería Industrial de la Universidad Industrial de Santander (uis) y ese mismo año fue elegido miembro de la Asamblea Estudiantil como representante de su curso y delegado al Congreso de Unidad Estudiantil reunido en Bogotá. Fundó y dirigió el periódico universitario Vector, de tendencia izquierdista. Fue durante cuatro años miembro del comité ejecutivo de la Asociación Universitaria de Santander (Audesa), representante por dos años en el Consejo Superior Universitario y presidente del Consejo Superior Estudiantil, en cuyo carácter dirigió en 1964, la más importante y trascendental huelga universitaria de los últimos años en nuestro país. En 1962 viajó como delegado de la Unión Nacional de Estudiantes Colombianos (Unec) al VI Congreso de la Unión Internacional de Estudiantes (uie) reunido en Leningrado, y luego visitó la entonces Checoslovaquia, Rumania, España, Francia y Cuba. Al extinguirse la Unec participó como delegado en el Congreso Universitario de Medellín (1963) y meses después, en el Congreso Constitutivo de la Federación Universitaria Nacional (fun), el cual presidió. Así mismo fue elegido presidente del II Congreso Nacional (1964) y de los primeros consejos directivos nacionales de la fun. Como delegado de esa organización presidió la delegación de Colombia al VII Congreso Mundial de la uie reunido en Sofía, Bulgaria, en 1964, donde fue elegido miembro del Secretariado Permanente de dicha organización con sede en Praga, cargo que nunca llegó a ocupar. En esa ocasión visitó de nuevo Cuba y la ex Checoslovaquia, y pasó a Holanda. En las postrimerías de 1963 con otros compañeros empieza las actividades organizativas del Ejército de Liberación Nacional (eln) participando activamente en su desarrollo y en su organización política. En calidad de miembro del eln se vincula al padre Camilo Torres y lo acompaña por todo el país como dirigente del Frente Unido y colaborador del periódico del mismo nombre. En noviembre de 1965 es apresado y juzgado en Consejo Verbal de Guerra en Pamplona, siendo absuelto después de nueve meses de detención. En 1967 funda el periódico Frente Popular y en octubre de ese mismo año ingresa a las guerrillas. El viraje dado por el eln, el fusilamiento de varios de sus mejores hombres y profundas contradicciones y divergencias ideológicas, lo llevan a abandonar el movimiento armado cuando esas razones pusieron en peligro su propia vida, el 17 de febrero de 1969. Apresado de nuevo y juzgado en otro Consejo Verbal de Guerra en Bogotá en 1969, fue condenado por rebelión. Después de 10 meses de detención, queda libre por pena cumplida y comienza a trabajar como asesor del entonces ministro de Educación Luis Carlos Galán. A comienzos de febrero de 1971, desde una indudable posición revolucionaria, publica su libro La guerrilla por dentro –un penetrante y crítico análisis del eln–, y dos meses más tarde, es acribillado por guerrilleros de la red urbana en pleno centro de Bogotá. La experiencia del autor y la seriedad con que trata el tema hacen de este libro un valioso instrumento para el estudio y la mejor comprensión de la lucha política, teórica y práctica, que aún se libra en Colombia.

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