Nació en Rouen, Francia. Es psicóloga y magíster en Psicología Social de la Universidad de París. Desde 1967 se encuentra vinculada a la Universidad Nacional de Colombia como profesora titular y emérita del Departamento de Psicología, y desde 1985 es coordinadora del Grupo Mujer y Sociedad del mismo centro docente. Feminista activista, además es asesora de organismos oficiales no gubernamentales en el campo de la problemática femenina y los estudios de género. Ha escrito varios libros, entre los que se destacan El macho y la hembra reconstruidos, Los estragos del amor, Conversación con un hombre ausente, La mujer tiene la palabra, Género: Femenino, Palabras en el tiempo, Conversaciones con Violeta y Florence de la A a la Z. Es columnista del diario El Tiempo desde 1999 y fue ganadora en 2005 del Premio Simón Bolívar por la Mejor Columna de Opinión.